La Croix des jeunes

Plus de 30 ans de voyage autour du monde pour rejoindre les jeunes

On la connaît comme la «Croix de l’Année Sainte», la «Croix du Jubilé», la «Croix des JMJ», la «Croix pèlerine»; beaucoup l’appellent la «Croix des jeunes», parce qu’elle a été donnée aux jeunes afin qu’ils la portent dans le monde entier, en tout lieu et en tout temps. Voici son histoire !

En 1984, à l’occasion de l’Année Sainte de la Rédemption, le Pape Jean-Paul II décide qu’une croix, symbole de la foi, soit dressée près de l’autel majeur de la Basilique Saint-Pierre, de sorte que tous puissent bien la voir. Selon son désir, une grande Croix en bois de plus de 3 mètres de hauteur (3,80 m) est alors installée près de l’autel.

À la fin de cette Année Sainte, après la fermeture de la Porte Sainte, s’adressant aux jeunes du Centre International des Jeunes San Lorenzo à Rome, le Pape, à travers eux, confie cette croix à la jeunesse du monde entier : « Très chers jeunes, à la fin de l’Année Sainte, je vous confie le signe de cette Année Jubilaire : la Croix du Christ ! Portez-la dans le monde comme signe de l’amour du Seigneur Jésus pour l’humanité et annoncez à tous qu’il n’y a de salut et de rédemption que dans le Christ mort et ressuscité ».

Les jeunes accueillent ce souhait du Pape. Ils portent la croix au Centre San Lorenzo, qui devient devenir sa demeure habituelle, chaque fois qu’elle revient d’un pèlerinage dans le monde.

La Croix de l’Année Sainte (nom qui lui est dès lors attribué) fait son premier pèlerinage en juillet 1984, se rendant à Munich en Allemagne pour la Katholikentag (Journée des Catholiques). S’agissant d’une simple croix en bois, au début les gens ne comprennent pas ce qu’elle a de spécial. Peu à peu cependant ils se rendent compte que la Croix est venue là en mission, selon le désir du Pape. À la célébration eucharistique de clôture,  à la présence de 120.000 personnes rassemblées dans le stade de la ville, la Croix est placée à côté de l’autel, de façon à être vue de tous. Puis les jeunes portent la Croix à Lourdes, à Paray-le-Monial et dans d’autres villes de France. En Allemagne, elle est de nouveau accueillie en septembre. Et apprenant cette nouvelle, le Pape déclare : « On doit aussi la porter à Prague, chez le Cardinal Tomasek ! ». À l’époque, la Tchécoslovaquie est encore derrière le rideau de fer et la Croix portée par des jeunes représentait le symbole de la communion avec le Saint-Père.

En janvier 1985, en réponse au souhait du Saint Père, un groupe de jeunes allemands porte la Croix à Prague. L’Année 1985 est proclamée par l’ONU l’Année Internationale de la Jeunesse ; le Dimanche des Rameaux,  300.000 jeunes participent à une rencontre avec le Pape sur la place Saint-Pierre et la Croix est avec eux. Cette année-là, la Croix est portée dans différentes parties d’Europe : Italie, France, Luxembourg, Irlande, Écosse, Malte et Allemagne ; partout elle est conduite en pèlerinage, protagoniste du Chemin de Croix dans les rues de chaque ville qui l’accueille et présente aux différents rassemblements de jeunes.

En 1985, le Pape Jean-Paul II annonce qu’à partir du Dimanche des Rameaux suivant, il y aurait chaque année une Journée Mondiale de la Jeunesse. Les Journées Mondiales de la Jeunesse sont célébrées depuis lors chaque année au niveau diocésain.  À partir de 1987, tous les deux ou trois ans, dans le cadre de cette célébration, se tient une grande Rencontre Mondiale des Jeunes avec le Pape, chaque fois dans une ville d’un continent différent.

En 1986, la Croix est présente à la célébration de la première Journée Mondiale de la Jeunesse dans le diocèse de Rome, qui a lieu à la Basilique de Saint-Jean-de-Latran, le Dimanche des Rameaux. Pour la Croix, 1986 est une année riche de pèlerinages et de rencontres en Italie, en France et en Suisse.

En 1987, a lieu la IIe Journée Mondiale de la Jeunesse, célébrée à Buenos Aires (Argentine), rassemblant pour la première fois des jeunes du monde entier. C’est aussi la première fois que la Croix entre dans le continent américain, où elle se rend quelques jours avant les célébrations. Le Saint-Père rappelle aux jeunes les origines de cette Croix : « Aujourd’hui c’est la grande croix qui préside notre rencontre, elle qui a été présente à toutes les cérémonies de l’Année Sainte de la Rédemption, et que j’ai remise à un groupe de jeunes le Dimanche de la Résurrection... ».  Puis la Croix revint en Europe pour quelques rencontres de jeunes en Allemagne, puis en France et en Grèce. Elle est présente au Synode des Évêques qui a lieu à Rome au mois d’octobre.

En 1988, après la célébration de la IIIe Journée Mondiale de la Jeunesse du diocèse de Rome, le Dimanche des Rameaux, la Croix est portée en Allemagne, puis en France, et elle traverse de nouveau l’Atlantique, et cette fois pour se rendre à Steubenville aux États-Unis.

En 1989, la Croix fait le tour des diocèses des Pays-Bas ; en août elle se rend en Espagne, à Saint-Jacques-de-Compostelle, où se tient la IVe Journée Mondiale de la Jeunesse, la Rencontre Mondiale des Jeunes avec le Pape. Là, elle se trouve au milieu de la foule, avec les jeunes du Centre San Lorenzo, pour accueillir le Pape le soir de la Veillée ; le matin suivant, pour la Messe, elle est placée en position plus centrale. Au mois d’octobre, la Croix part pour le Continent asiatique, pour la première fois, et se rend à Séoul (Corée) à l’occasion du Congrès Eucharistique International.

En 1990, la Croix est portée à la célébration de la Ve Journée Mondiale de la Jeunesse du diocèse de Rome, le Dimanche des Rameaux. Elle repart deux fois pour le continent américain : au Mexique et aux États-Unis. En outre, elle est portée en France, en Allemagne et pour finir en Italie.

En août 1991, à l’occasion de la VIe Journée Mondiale de la Jeunesse, les jeunes  portent la Croix à Czestochowa (Pologne) où elle participe à la nouvelle Rencontre Mondiale avec le Pape. Une fois encore, le Saint-Père attire l’attention des jeunes sur la  Croix : « Parmi nous, qui veillons ce soir, se tient la Croix. Vous avez porté ici cette Croix et vous l’avez élevée au centre de notre assemblée. [...] La Croix, signe de l’amour ineffable de Dieu. Elle est le signe qui nous révèle que “Dieu est amour” ». Ensuite, la Croix se rend en Allemagne et en Suisse.

Le Dimanche des Rameaux 1992, au cours de la célébration de VIIe Journée Mondiale de la Jeunesse du Diocèse de Rome, la Croix est confiée aux jeunes des États-Unis, où devait avoir lieu la Rencontre Mondiale suivante. À la prière de l’Angélus, le Saint-Père émet le vœu suivant : « Que la Croix de l’Année Sainte – l’arbre de vie! – qui maintenant passe des mains des jeunes polonais aux vôtres, jeunes venus des États-Unis, accompagne votre itinéraire de préparation ». Avant de commencer son voyage à travers les diocèses américains, la Croix est portée en Australie, où les jeunes désirent beaucoup l’accueillir même pour un bref séjour. 

En 1993, la Croix commence son voyage à travers les États-Unis, présidant les célébrations, les rassemblements, les rencontres et les pèlerinages réalisés dans ces régions. Elle fest ensuite portée à la Rencontre Mondiale des Jeunes avec le Pape, qui a lieu à Denver pour la VIIIe  Journée Mondiale de la Jeunesse. Aux jeunes rassemblés, le Saint-Père dit : « Suivez la Croix “pèlerine” ; allez à la recherche de Dieu, parce que vous pouvez le trouver même au cœur d’une ville moderne ». La Croix continue à voyager à travers les États-Unis jusqu’à la fin de l’année.

Le Dimanche des Rameaux 1994, au cours des célébrations de la IXe Journée Mondiale de la Jeunesse du diocèse de Rome, à la Place Saint-Pierre, une délégation de jeunes des États-Unis passa la Croix à une délégation de jeunes des Philippines ; en effet, à Denver le Saint-Père avait annoncé : « La Croix de l’Année Sainte nous conduira à une rencontre avec un  peuple généreux et rempli de foi, celui des Philippines ». La Croix s’envole alors vers les Philippines, où elle entreprent un long pèlerinage à travers 79 diocèses du pays, se déplaçant tantôt en bateau, tantôt portée sur les épaules des jeunes ou encore par tout autre moyen de transport possible.

En janvier 1995, a lieu à Manille une nouvelle Rencontre Mondiale des jeunes avec le Pape, à l’occasion de la Xe Journée Mondiale de la Jeunesse. La Croix est portée dans la ville quelques jours avant la célébration. Au cours de la Veillée du samedi soir, le Saint-Père s’exprime ainsi : « La Croix pèlerine passe d’un Continent à l’autre et les jeunes venus de tous les coins du monde se rassemblent pour témoigner ensemble que Jésus-Christ est le même pour chacun, et que son message est toujours le même. En lui il n’existe pas de division, ni de rivalité ethnique, ni de discrimination sociale. Tous sont frères et sœurs dans la seule et unique famille de Dieu ». Après la Journée Mondiale, la Croix revient en Italie, où elle se rend dans plusieurs villes et lieux de pèlerinage.

La Croix est ensuite confiée par un groupe de jeunes philippins à un groupe de jeunes français le Dimanche des Rameaux de l’année 1996, au cours de la célébration de la XIe Journée Mondiale de la Jeunesse du diocèse de Rome, Place Saint-Pierre. Voici les paroles du Saint-Père : « Prendre la Croix dans les bras, aujourd’hui, la passer de main en main, constitue un geste très éloquent. C’est comme vouloir dire : Seigneur, nous ne voulons pas rester avec toi seulement au moment des “Hosanna” ; mais, avec ton aide, nous voulons t’accompagner sur le chemin de la Croix comme l’ont fait Marie, ta Mère et la nôtre, et l’apôtre Jean ». Tout de suite après, les jeunes français portent la Croix dans leur pays, où elle fait son entrée triomphale dans la cathédrale de Chartres, et où le soir même, en sa présence, est célébrée la Messe des Rameaux. C’est alors que son nouveau pèlerinage la porte à visiter 90 diocèses et mouvements, ainsi qu’en Allemagne et aux Pays-Bas. En Allemagne, cette fois, elle se rend à Berlin où le Saint-Père tient une rencontre avec les jeunes de la capitale. La Croix reste là toute la nuit avec les jeunes recueillis en prière.

En 1997, la Croix poursuit son pèlerinage en France et dans les pays voisins (Autriche et Belgique, arrivant à Paris en août pour la XIIe Journée Mondiale de la Jeunesse, de nouveau célébrée avec une Rencontre Mondiale des Jeunes avec le Pape. Elle retourne immédiatement après à Rome.

En 1998, au cours de la célébration de la XIIIe Journée Mondiale de la Jeunesse du diocèse de Rome, Place Saint-Pierre, une délégation de jeunes français remet la Croix à une délégation de jeunes italiens : la Rencontre Mondiale suivante devait avoir lieu à Rome à l’occasion du Grand Jubilé de l’An 2000. Dans son homélie du Dimanche des Rameaux, Jean-Paul II dit : « Chers jeunes, le message de la Croix vous est aujourd’hui reproposé. C’est à vous, qui serez les adultes du troisième millénaire, qu’est confiée cette Croix qui sera remise d’ici peu par un groupe de jeunes français à une délégation de la jeunesse de Rome et d’Italie. De Rome à Buenos Aires ; de Buenos Aires à Saint-Jacques-de-Compostelle ; de Saint-Jacques-de-Compostelle à Czestochowa ; de Jasna Góra à Denver ; de Denver à Manille ; de Manille à Paris ; cette Croix a pérégriné avec les jeunes, d’un pays à l’autre, d’un continent à l’autre. Votre choix, jeunes chrétiens, est clair : découvrir dans la Croix du Christ le sens de votre existence et la source de votre enthousiasme missionnaire ». Après cette célébration, la Croix commence à parcourir tout le territoire italien.

En 1999, au cours de son pèlerinage à travers l’Italie, la Croix s’arrête à Turin pour le Dimanche des Rameaux et participe à une rencontre de jeunes, en liaison télévisée avec Place Saint-Pierre pour l’Angélus du Pape. Jean-Paul II dit alors : « Au cours des derniers mois, la Croix des Journées mondiales de la Jeunesse a effectué un pèlerinage dans les diocèses d’Italie. Aujourd'hui, elle est arrivée à Turin, où les jeunes du Piémont et du Val d’Aoste se sont donnés rendez-vous pour l’accueillir Place San Carlo. À eux qui sont unis à nous à travers la télévision j’adresse un salut particulier et je dis : n’ayez pas peur d’accueillir la Croix du Christ dans votre vie !... ». Au mois de mai, elle se trouve à Ancône, à l’occasion de la visite pastorale du Saint-Père. La première étape de l’itinéraire jubilaire se fait autour de la Croix, à l’occasion de la fête de la Croix Glorieuse du 14 septembre à Rome, à la Basilique de la Sainte Croix de Jérusalem.

En l’An 2000, la Croix se met en route à travers toute l’Italie : à la dernière étape de son pèlerinage, elle est portée sur les épaules de Mantoue à Rome,  par un groupe de 200 jeunes, qui la remettent aux délégués du Forum international des Jeunes avec ce message : « Pendant ce parcours nous nous sommes pris à aimer cette Croix... mais nous sommes vraiment heureux de vous la remettre, parce que cette Croix n’est pas la nôtre,  c’est la Croix de tous et elle est pour tous. Et en plus, nous comprenons que ce geste, qui est pour nous le dernier geste de notre pèlerinage, marque aussi le départ d’une vie nouvelle, où la Croix n’est plus en bois, mais c’est la Croix que nous devons porter tous les jours avec nous ». Puis la Croix est portée à Place Saint-Pierre pour l’ouverture de la XVe Journée Mondiale de la Jeunesse, célébrée au cours d’un des plus grands rassemblements de jeunes jamais vus : entre le 15 et le 20 août 2000, la Croix est la protagoniste d’un imposant Chemin de Croix qui, partant du Forum Romain arrive au Colisée, voyant des milliers de jeunes s’approcher du Sacrement de la Réconciliation au Cirque Maxime, et plus de deux millions de personnes participer à la Messe de clôture célébrée par le Saint-Père à Tor Vergata.

En 2001, à nouveau sur la Place Saint-Pierre pour la célébration de la XVIe Journée Mondiale de la Jeunesse du diocèse de Rome, une délégation de jeunes italiens remet la Croix à un groupe de jeunes du Canada où devait avoir lieu la Rencontre Mondiale suivante. À cette occasion, Jean-Paul II demande : « Que voyons-nous sur la Croix qui s’élève devant nous et que, depuis deux mille ans, le monde ne cesse d’interroger  et  l’Église  de contempler ? Nous voyons Jésus, le Fils de Dieu qui s’est fait homme pour restituer l’homme à Dieu ». Après avoir traversé l’Atlantique une nouvelle fois, la Croix commence son long pèlerinage dans l’immense territoire canadien : voyageant sur des avions privés ou de ligne, traînée par des chiens de luge, transportée par grue, sur des tracteurs, sur des bateaux à voile et de pêche, elle visite paroisses, prisons de jeunes, écoles, universités, monuments nationaux, centres commerciaux, rues du centre, parcs et des quartiers de vie nocturne.

En 2002, la Croix poursuit son voyage au Canada, interrompu pendant trois jours en février, lorsqu’elle est portée à New York au “Ground Zero”, en signe d’espérance pour le peuple des États-Unis, après la tragédie du 11 septembre 2001. Puis la Croix retourne au Canada. Le 28 avril, un groupe de jeunes de l’Ontario et du Québec (appelés “portageurs”), part avec la Croix de la Cathédrale Marie Reine du Monde de Montréal, pour la porter à pied jusqu’à Toronto, pour un pèlerinage de 43 jours : partout où elle s’arrête, au cours de ce long voyage, la Croix attire énormément de gens en prière, qui viennent la toucher et l’embrasser avec ferveur. À Toronto, la Croix reste avec les jeunes pour la XVIIe Journée Mondiale de la Jeunesse, où elle est placée au centre de toutes les célébrations principales. Voici les paroles du Pape au cours de la Cérémonie d’accueil à Toronto : « C’est en cheminant avec le Christ qu’on peut conquérir la joie, la vraie joie ! C’est justement pour cela qu’Il vous a répété aujourd’hui encore un message de joie : “Bienheureux êtes-vous...”. En accueillant maintenant sa Croix glorieuse, cette Croix qui a parcouru avec les jeunes tant de rues du monde, laissez résonner dans le silence de votre cœur cette parole consolante et en même temps exigeante “Bienheureux êtes-vous...” ». Après la Rencontre Mondiale de Toronto, la Croix retourne en Europe, où elle voyage en République Tchèque jusqu’à la fin de l’année.

Du 21 mars au 5 avril 2003 la Croix se rend en Irlande, revenant à temps à Rome pour le Dimanche des Rameaux, lorsque les jeunes canadiens la confient aux jeunes d’Allemagne, pays hôte de la prochaine Rencontre mondiale. À la fin de la messe des Rameaux, Jean-Paul II donne aux jeunes une reproduction de l’Icône de Marie Salus Populi Romani : « À la délégation venue d’Allemagne, je confie aujourd’hui l’Icône de Marie. Désormais, avec la Croix, elle accompagnera les Journées Mondiales de la Jeunesse. Elle sera le signe de la présence maternelle de Marie aux côtés des jeunes, appelés, comme l’apôtre Jean, à l’accueillir dans leur vie ». Cette reproduction de l’Icône, dont l’originale est conservée en la Basilique Sainte-Marie-Majeure à Rome, occupe une place de choix durant les célébrations des JMJ 2000 à Tor Vergata. La Croix et l’Icône commencent donc leur  pèlerinage à travers différents pays d’Europe en route vers l’Allemagne. Elles visitent la Norvège, l’Espagne, le Luxembourg, l’Autriche, la Pologne, la Slovaquie, la République Tchèque, la Slovénie, la Hongrie, la Roumanie, la Croatie, la Bosnie et Herzégovine, la Suède, la Lituanie, le Danemark, le Portugal, la France, l’Irlande, les Pays-Bas et la Suisse. Pendant la visite en Espagne, la Croix et l’Icône sont présentes lors de la canonisation de plusieurs saints espagnols et lors d’un grand rassemblement de jeunes avec Jean-Paul II.

Le voyage à travers l’Europe continue en 2004. La Croix et l’Icône se rendent en Angleterre, au Pays de Galles, en Écosse, Italie, Belgique, Bulgarie et à nouveau en Bosnie et  Herzégovine. Le 4 avril, jour de la fête des Rameaux, la Croix et l’Icône commencent leur pèlerinage dans les diocèses d’Allemagne en entrant par la Porte de Brandebourg à Berlin. Cet événement est retransmis sur les écrans géants installés à Place Saint-Pierre pour la célébration à Rome de la XIXe Journée Mondiale de la jeunesse. Le Pape Jean-Paul II parle de la Croix dans son homélie. Il rappelle aux jeunes que vingt années s’étaient déjà écoulées depuis qu’il avait confié la Croix de l’Année Sainte aux jeunes du monde. Il leur dit : « Depuis ce moment, la Croix continue à traverser de nombreux pays, en préparation aux Journées mondiales de la Jeunesse. Au cours de ses pèlerinages, elle a parcouru les continents : comme un flambeau passé de main en main, elle a été transportée de pays en pays ; elle est devenue le signe lumineux de la confiance qui anime les jeunes générations du troisième millénaire. Aujourd'hui, elle se trouve à Berlin! »

Le pèlerinage en Allemagne continue en 2005. Chemin faisant, la Croix et l’Icône s’arrêtent pour saluer les organisateurs de la JMJ venus du monde entier et réunis à Bensberg pour la Réunion Internationale de Préparation. Le voyage en Allemagne se termine par une marche de 40 jours de Dresde à Cologne où la Croix et l’Icône participent à la XXe Journée Mondiale de la Jeunesse. Elles sont présentes quand les jeunes venus du monde entier rencontrent le  Pape Benoît XVI. Après les célébrations, la Croix repart pour Rome car elle nécessite d’urgentes réparations.

Le Dimanche des Rameaux 2006, une délégation de jeunes allemands remet la Croix et l’Icône à leurs homologues australiens. Dans son homélie, le Pape Benoît parle de la  croix comme signe de paix : « La nouvelle  arme que Jésus dépose entre nos mains est la Croix, signe de réconciliation, de pardon, signe de l’amour qui est plus fort que la mort. Chaque fois que nous faisons le signe de la Croix, nous devons nous rappeler de ne pas opposer à l’injustice une autre injustice, à la violence une autre violence ; nous rappeler que nous pouvons vaincre le mal uniquement par le bien et jamais en répondant au mal par le mal… De Cologne à Sydney un chemin à travers les continents et les cultures, un chemin à travers un monde déchiré et tourmenté par la violence !... Je remercie les jeunes qui porteront à présent cette Croix sur les routes du monde, dans laquelle nous pouvons presque toucher le mystère de Jésus. Prions-le, afin que, dans le même temps, Il nous touche et ouvre nos cœurs, afin qu’en suivant sa Croix, nous devenions des messagers de son amour et de sa paix. Amen ». Après les célébrations du Dimanche des Rameaux, la Croix et l’Icône commencent leur long voyage vers l’Australie en passant d’abord par l’Afrique. En 2006, elles visitent les pays suivant : le Sénégal, la Guinée Bissau, la Gambie, le Ghana, le Togo, le Burkina Faso, le Niger, le Cameroun, le Gabon, le Congo-Brazzaville, le Burundi, le Rwanda, la Tanzanie, le Malawi et la Zambie. D’innombrables obstacles sont surmontés afin que le plus grand nombre possible de jeunes africains puisse prier en présence de la Croix et de l’Icône. Le premier retard est provoqué par une grève de l’aviation en Europe. Une autre fois, la Croix est trop grande pour rentrer dans l’un des avions disponibles et une alternative a dû être trouvée.

Le tour en Afrique continue en 2007. Les pays visités pendant la première moitié de l’année  sont : le Botswana, l’Afrique du Sud, le Swaziland, le Mozambique et Madagascar. De nombreuses aventures peuvent être narrées à propos du voyage de la Croix et de l’Icône sur la remorque d’un camion tout au long des routes poussiéreuses de l’Afrique. Des foules viennent les acclamer avec des chants et des danses et cela attire encore plus de personnes d’autres églises et d’autres religions. Les rencontres avec la Croix et l’Icône sont une belle occasion pour encourager les jeunes à devenir une “génération non-violente”. Ils organisent des marches pour la paix. Dans les pays qui avaient subi des guerres tribales et des génocides, l’appel “plus jamais” retentit clair et fort quand ils se réunissent tous ensemble autour de la Croix et de l’Icône. Après l’intense et riche tour en Afrique, le long voyage vers l’Australie continue avec de courtes étapes en Asie pour arriver jusqu’en Océanie. Elles visitent la Corée, les Philippines, Guam, les Îles Marshall, Chuuk, Palau, la Papoua Nouvelle Guinée, les Îles Salomon, Timor Est, Kiribati, Appia Samoa, American Samoa, Tahiti, Tonga, Fiji, Nouvelle Calédonie, Vanuatu et Nouvelle Zélande. Pour des pays aussi éloignés les uns des autres et du reste du monde, l’impression principale des jeunes est que la Croix et l’Icône les a rapprochés du monde extérieur. Ces symboles des JMJ ont été touchés par d’innombrables personnes autour de la terre. Ils ont souvent été accueillis par des groupes de jeunes vêtus dans leurs habits traditionnels et qui leur jetaient des fleurs. Ils ont voyagé sur des bateaux à travers les jungles et ont été portés en procession autour des différentes îles. Ils ont contribué à la réconciliation là où il y avait des tensions (Timor Leste), et ont réconforté des jeunes qui avaient récemment fait l’expérience d’un terrible tremblement de terre et tsunami (Îles Salomon). Au mois de juillet la Croix et l’Icône arrivent en Australie et commencent leur pèlerinage dans le pays hôte de la prochaine JMJ. Les jeunes du JCI (Journey of the Cross and Icon) tiennent un journal dans lequel ils annotent tous les détails du pèlerinage, en commençant par l’arrivée à Sydney et la cérémonie de remise par les Néo-Zélandais au cours de laquelle de jeunes Maoris et Aborigènes Australiens exécutent leurs cérémonies rituelles respectives. Les pages du Journal parlent de mer et de désert, de chaud et de froid, de conversions et d’émotions, de communautés isolées et d’accueils chaleureux.

Le pèlerinage en Australie continue en 2008 et s’acheve par une marche de 15 jours dans l’archidiocèse de Sydney jusqu’à la XXIIIe Journée Mondiale de la Jeunesse avec le Pape Benoît XVI et les jeunes du monde entier. La Croix prend aussi part au Chemin de Croix qui a lieu dans les rues et le port de Sydney. Le Pape parle des symboles de la JMJ dans son discours pendant la Veillée du samedi soir. Il dit : « Rassemblés devant cette Croix qui a tant voyagé et devant l’Icône de Marie, sous la splendide constellation de la Croix du Sud, nous prions. Ce soir, je prie pour vous et pour les jeunes du monde entier ». Il posa aux jeunes cette question : « En tant que témoins du Christ, quelle est notre réponse à un monde divisé et fragmenté ? Comment pouvons-nous offrir l’espérance de la paix, de la guérison et de l’harmonie à ces “stations”, lieux de conflit, de souffrance et de tension, où vous avez choisi de vous arrêter avec cette Croix de la journée Mondiale de la Jeunesse ? » Après la Journée Mondiale de la Jeunesse, la Croix et l’Icône s’envolent directement pour Rome. Après une visite à Lourdes en France, elles retournent à Rome pour quelques réparations.

Le Dimanche des Rameaux de l’année 2009 est l’occasion de la nouvelle remise de la Croix et de l’Icône. Le Pape Benoît dit : « Chers amis, au terme de cette liturgie, les jeunes venus d’Australie remettront la Croix de la Journée Mondiale de la Jeunesse à leurs homologues venus d’Espagne. La Croix est en chemin d’un côté du monde à l’autre, d’une mer à une autre. Et nous, nous l’accompagnons. Nous progressons avec elle sur la route qu’elle trace et nous trouvons ainsi notre route… ». Le jour suivant, les jeunes de l’Espagne qui étaient venus pour le passage, sont reçus en audience par le Pape Benoît. Il leur parle du sens de la Croix, et dit : « La rencontre avec la Croix des Journées Mondiale de la Jeunesse, qui est touchée et portée, devient une rencontre intérieure avec Celui qui est mort pour nous sur la Croix. La rencontre avec la Croix réveille dans les jeunes la mémoire du Dieu qui a choisi de se faire homme et de souffrir avec nous. Je suis heureux d’apprendre que vous porterez cette croix que vous avez reçue à présent, en procession le Vendredi Saint dans les rues de Madrid pour qu’elle soit acclamée et vénérée ». La Croix et l’Icône partent pour l’Espagne où elles reçoivent un accueil chaleureux dans la cathédrale de Madrid. Puis, avant de continuer le pèlerinage en Espagne, la Croix s’envole pour l’Italie et la Pologne pour les célébrations du XXVe anniversaire de la remise de la Croix de l’année Sainte aux jeunes par Jean-Paul II. Elle visite aussi la ville de l’Aquila en Italie détruite par un violent tremblement de terre. Puis la Croix et l’Icône repartent pour l’Espagne, en commençant le pèlerinage par l’archidiocèse de Madrid.

La Croix et l’Icône passent l’année 2010 à visiter l’Espagne et ses îles y compris les Canaries. Elles font aussi deux brèves visites à Lourdes et à Fatima. Partout où elles passent de très belles cérémonies sont organisées.

Le pèlerinage continue en Espagne en 2011 jusqu’au moment de la XXVIe Journée Mondiale de la Jeunesse à Madrid. La Croix et l’Icône sont présentes à tous les événements, notamment le Chemin de Croix à travers les rues de Madrid. Après la Messe Finale, la remise des symboles a lieu, et ceux-ci sont transférés des mains des jeunes espagnols à celles des jeunes brésiliens. Benoît XVI leur dit : « Chers amis, avant de nous dire au revoir, et pendant que les jeunes d’Espagne remettent à ceux du Brésil la croix des Journées Mondiales de la Jeunesse, en tant que Successeur de Pierre, je confie à tous ceux qui sont présents ici cette grande tâche : apportez la connaissance et l’amour du Christ au monde entier. Il demande que vous soyez ses apôtres en ce vingt-et-unième siècle et les messagers de sa joie. Puissiez-vous ne pas le décevoir ! » En septembre 2011 La Croix et l’Icône commencent leur tour du Brésil. Les jeunes de Sao Paolo les accueillent avec enthousiasme et partent pour un nouveau pèlerinage dénommé “Bote Fé”.

Le tour du Brésil se poursuit en 2012. Il traverse aussi les frontières pour visiter deux sanctuaires mariaux en Uruguay. Le Brésil est si vaste et les diocèses si nombreux que la Croix et l’Icône ne peuvent rester que deux ou trois jours dans chaque diocèse. Ces journées sont riches de célébrations, cérémonies, visites aux écoles, aux institutions, aux malades, aux prisonniers, à ceux qui cherchent à sortir des dépendances et à tant d’autres qui obtiennent réconfort en touchant la Croix.

En 2013 le “Bote Fé” poursuit son tour du Brésil et arrive jusqu’à Rio de Janeiro pour la XXVIIIe Journée Mondiale de la Jeunesse. Le Pape François parle de la Croix des JMJ au cours du Chemin de Croix à Copacabana. Il rappelle aux jeunes que la Croix leur a été donnée par Jean-Paul II en 1984. Et il leur dit : « Depuis lors, la Croix a parcouru tous les Continents et a traversé les secteurs les plus variés de l’existence humaine, en restant presqu’imprégnée des situations de vie de beaucoup de jeunes, qui l’ont vue et l’ont portée. Chers frères, personne ne peut toucher la Croix de Jésus sans y laisser quelque chose de lui-même et sans porter quelque chose de la Croix de Jésus dans sa vie. Alors que vous accompagnez le Seigneur, ce soir, je voudrais que trois questions résonnent dans vos cœurs : qu’avez-vous laissé sur la Croix, vous, chers jeunes du Brésil, en ces deux ans durant lesquels elle a sillonné votre immense pays ? Et qu’est-ce que la Croix de Jésus a laissé en chacun de vous ? Et, enfin, qu’est-ce que cette croix enseigne à notre vie ? »

Il convient ici de noter que la divulgation croissante des médias sociaux a fait en sorte que les photos et les vidéos du pèlerinage de la Croix de l’Icône sont désormais partagées en ligne par les jeunes, les conférences épiscopales, les diocèses, les paroisses et les sites Internet. Ce désir des jeunes générations de partager leurs expériences en ligne met le pèlerinage à la portée de quiconque désire le suivre, où qu’il se trouve dans le monde.

La Croix et l’Icône sont de nouveau à Rome pour le Dimanche des Rameaux 2014, et elles sont remises aux jeunes de la Pologne par les jeunes brésiliens. Elles vont célébrer Pâques à Poznan. Au mois de juin le pèlerinage passe la frontière pour aller dans d’autres pays de l’Europe centrale et orientale. Le reste de l’année sera consacré aux visites de la Croix et de l’Icône en Biélorussie, Lituanie, Lettonie, Russie, Ukraine, Moldavie, Roumanie, Hongrie, Slovaquie et la République Tchèque. La Croix et l’Icône ont parcouru de longues distances pendant cette année-là, portant avec elles un message de paix. Ce message a été particulièrement ressenti en Ukraine, où la prière des jeunes s’est transformée en un cri en faveur de la paix et un signe de solidarité avec leurs pairs de la partie orientale du pays.

Entre 2015 et 2016, la Croix et l’Icône traversent la Pologne d’un bout à l’autre jusqu’à la Journée Mondiale de la Jeunesse à Cracovie en juillet 2016. Ici encore, la Croix joue un rôle de premier plan pendant la célébration de Chemin de Croix de la JMJ. En effet, pendant que cette créative et émouvante liturgie se déroulait, la Croix était transportée à travers le parc Błonia par différents groupes de jeunes représentant l’universalité de l’Église et les souffrances qui persistent dans le monde d’aujourd'hui.

La Croix et l’Icône reviennent à Rome après la JMJ et participent à différentes rencontres qui se sont tenues dans la salle Paul VI, y compris l’audience du Saint-Père avec les victimes du tremblement de terre qui a dévasté le centre de l’Italie. Puis, le Dimanche des Rameaux 2017, à Place Saint-Pierre, les jeunes polonais les remettent à une délégation de jeunes du Panama. Une fois de plus, la Croix et l’Icône embrassent leur mission d’annonciatrices de la JMJ. Encore une fois, elles traversent l’Atlantique, cette fois-ci pour entreprendre un pèlerinage autour de l’Amérique centrale et dans les pays voisins.

D’immenses distances sont parcourues et de plus en plus de jeunes sont touchés par la Croix et l’Icône des JMJ. Le pèlerinage continue, passe de main en main, de pays en pays et de génération en génération...

 

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