Le Dicastère

Le Dicastère pour les Laïcs, la Famille et la Vie a été créé par le Saint-Père François le 15 août 2016, à travers le Motu Proprio Sedula Mater, grâce à l’unification des compétences et des fonctions qui relevaient précédemment du Conseil Pontifical pour les Laïcs et du Conseil Pontifical pour la Famille. Le Dicastère est régi par un Statut qui a été approuvé ad experimentum le 10 avril 2018 et qui est entré en vigueur le 13 mai 2018. Le Dicastère est présidé par un Préfet, assisté d’un Secrétaire et de deux Sous-Secrétaires laïcs ; il a ses propres membres et consulteurs, parmi lesquels des fidèles laïcs – hommes et femmes, célibataires et mariés – engagés dans différents domaines d’activité et provenant des quatre coins du monde ; il a un nombre suffisant de fonctionnaires, religieux et laïcs, choisis, dans la mesure du possible, des différentes régions du monde.

Le Dicastère a compétence sur les matières qui relèvent de l’autorité du Saint-Siège pour la promotion de la vie et de l’apostolat des fidèles laïcs, pour la pastorale des jeunes, la pastorale de la famille et de sa mission, selon le dessein de Dieu, et pour la protection et le soutien de la vie humaine. Au regard de ces thèmes, le Dicastère promeut et organise des conférences internationales et d’autres initiatives qui touchent à la fois à la sphère ecclésiale et la sphère plus large de la société.

Il revient au Dicastère de promouvoir la vocation et la mission des fidèles laïcs dans l’Église et dans le monde, en tant qu’individus et en tant que membres des associations, mouvements et communautés, en les sensibilisant sur leur co-responsabilité – en vertu du sacrement du Baptême – pour la vie et la mission de l’Église, selon les divers charismes reçus pour l’édification commune de l’Église. Le Dicastère encourage la présence active et responsable des fidèles laïcs dans la vie paroissiale et diocésaine et dans les organes consultatifs de l’Église universelle, tout en accordant une attention spéciale à leur mission particulière d’animation et de perfectionnement de l’ordre des réalités temporelles. Il étudie également les initiatives des Conférences épiscopales qui demandent au Siège apostolique, en fonction des besoins de leurs Églises particulières, l’institution de nouveaux ministères et offices ecclésiastiques. Le Dicastère érige également les associations de fidèles et les mouvements ecclésiaux internationaux, et approuve ou reconnaît leurs statuts ; il examine les recours administratifs relatifs aux questions relevant de sa compétence. Il exprime la sollicitude de l’Église pour les jeunes, en soutenant les initiatives du Saint-Père dans le domaine de la pastorale des jeunes ; l’un des temps forts de cette activité est la préparation des Journée Mondiale de la Jeunesse. Il s’attèle aussi à approfondir la réflexion ecclésiale sur l’identité et la mission des femmes dans l’Église et dans la société.

Le Dicastère s’occupe de la pastorale de la famille, en en défendant la dignité et l’intérêt fondés sur le sacrement du mariage, et en promouvant ses droits et sa responsabilité dans l’Église et dans la société civile. Il s’emploie à interpréter les signes des temps afin d’identifier les opportunités qui s’offrent pour améliorer la famille selon le plan de Dieu et faire face aux défis qui la concernent. Il organise des conférences et des événements internationaux sur la famille, en particulier la Rencontre Mondiale des Familles. Il suit les activités des instituts, associations, mouvements ecclésiaux et organisations catholiques, nationales et internationales, dont le but est de servir le bien de la famille. Il veille aussi à l’approfondissement de la doctrine sur la famille et à sa diffusion par une catéchèse appropriée. Dans le souci d’offrir des outils de formation concrets, il encourage les études sur la spiritualité du mariage et de la famille; il offre des orientations en vue de la préparation des programmes de formation destinés aux fiancés et aux jeunes couples, de même que des programmes de soutien aux familles pour la formation des jeunes à la foi, à la vie ecclésiale et civile, en prêtant une attention particulière au dialogue intergénérationnel, ainsi qu’aux pauvres et aux marginalisés. Il favorise également l’ouverture des familles à l’adoption et à la prise en charge des enfants et des personnes âgées. Pour atteindre ces objectifs et afin de promouvoir une orientation commune dans les études sur mariage, la famille et la vie, le Dicastère est en relation directe avec l’Institut Théologique Pontifical Jean-Paul II pour les Sciences du Mariage et de la Famille.

Enfin, le Dicastère a pour mission de soutenir et de coordonner les initiatives de protection de la vie humaine, de la conception jusqu’à la mort naturelle, en tenant compte des besoins de la personne pendant les différentes phases de sa croissance ; de promouvoir et d’encourager les organismes et associations qui aident les femmes et les familles à accueillir et à prendre soin du don de la vie, spécialement dans le cas des grossesses difficiles, et à prévenir l’avortement ; de soutenir les programmes et initiatives destinés aux femmes qui ont avorté. Il revient également au Dicastère d’étudier et de promouvoir la formation des fidèles fondée sur la doctrine morale catholique et sur le Magistère de l’Église, et portant sur les principaux problèmes de biomédecine et de droit relatifs à la vie humaine; sur les idéologies inhérentes à la vie humaine, sur la théorie du genre. Sur ces thèmes, le Dicastère se prévaut de la compétence de l’Académie Pontificale pour la Vie.