10 mai 2022
Personnes Agées

Les personnes âgées ont la mission d' être « artisan de la révolution de la tendresse » et libérer le monde de la solitude et de la guerre

Présentation du Message pour la IIe Journée Mondiale des Grands-parents et des Personnes Agées
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Aujourd'hui, le 10 mai, le message du Pape François pour la IIe Journée Mondiale des Grands-parents et des Personnes Agées, qui a pour thème «  Ils portent encore des fruits dans la vieillesse » (Ps 92, 15) a été présenté. Le Saint-Père s'adresse à ceux de sa génération pour leur rappeler que les personnes âgées ont une mission importante : être « artisan de la révolution de la tendresse » et « libérer ensemble le monde de l’ombre de la solitude et du démon de la guerre ». Le Pape leur invite également à découvrir cette période comme «le don d’une longue vie. »

Cette Journée, qui a été instituée en 2021, est célébrée tous les ans dans toute l'Eglise le 4e dimanche de juillet, à proximité de la fête de Saint Joachim et de Sainte Anne, les grands-parents de Jésus. Cette année, elle aura lieu le 24 juillet.

Dans son message, le Pape François ne cache pas les difficultés que comporte la vieillesse, aussi bien dans la vie personnelle que sociale. Cependant, il invite les personnes âgées à « continuer à espérer » et souligne qu'une longue vie est un cadeau pour toute la société : « Bénie soit la maison qui garde une personne âgée ! Bénie soit la famille qui honore ses grands-parents ! » Dans un monde déchiré par la violence de la guerre qu'il faut « un changement profond, d’une conversion qui démilitarise les cœurs en permettant à chacun de reconnaître en l’autre un frère. » Pour cette raison, le Pape nous rappelle que le témoignage des personnes âgées est pertinent et significatif, et leur invite à « maîtres d’une manière de vivre pacifique et attentif aux plus faibles. » Cette mission commence dans sa propre famille, sans pour autant s'y arrêter, et inclut « ces nombreux petits-enfants effrayés que nous ne connaissons pas encore et qui, peut-être, fuient la guerre ou souffrent à cause d’elle » en Ukraine, en Afghanistan, au Sud-Soudan ou dans d'autres parties du monde.

Le Saint-Père invite les grands-parents et les personnes âgées à continuer à porter du fruit et leur propose de vivre de manière particulière la dimension de la prière. La prière - souligne François - est « l’instrument le plus précieux que nous avons, et qui est le plus approprié à notre âge. » Une « invocation confiante peut faire beaucoup : elle peut accompagner le cri de douleur de celui qui souffre et elle peut contribuer à changer les cœurs. »

Le Dicastère pour les Laïcs, la Famille et la Vie indique deux façons concrètes de vivre la Journée Mondiale des Grands-parents et des Personnes Agées : célébrer une messe dédiée aux personnes âgées dans chaque paroisse et aller à la rencontre de ceux qui ne reçoivent pas habituellement de visites. D'autre part, le Pape affirme dans son message que « La visite aux personnes âgées seules est une œuvre de miséricorde de notre temps ! »

Durant la conférence de presse, le logo de la Journée a été également présenté. Il a dans son centre une étreinte, symbole de la rencontre et du dialogue entre les générations (en cliquant sur le lien, vous pouvez télécharger l'explication détaillée).

Outre le cardinal Kevin Farrell, Préfet du Dicastère pour les Laïcs, la Famille et la Vie, et le Dr Vittorio Scelzo, responsable de la pastorale des personnes âgées, Giancarla Panizza et Maria Francis ont pris la parole et ont témoigné de la manière dont les idées contenues dans le Message sont des pistes que chaque communauté peut vivre dans sa propre réalité concrète. Giancarla Panizza est une femme âgée italienne qui, avec son village du nord de l'Italie, travaille pour accueillir les réfugiés d'Ukraine. De Bangalore, en Inde, Maria Francis raconte comment, en juillet 2021, a promu et organisé, en plusieurs endroits du pays, des visites de jeunes aux personnes âgées seules, à l'occasion de la première édition de la Journée.

Au cours de la présentation, il a été annoncé aussi que la journée sera marquée sur les médias sociaux avec le hashtag #GrandsparentsEtPersonnesAgees et qu'un ensemble de directives pastorales sera publié et envoyé à toutes les conférences épiscopales d'ici la fin du mois de mai.

Le nombre de personne ayant plus de 65 ans augmente à un rythme exponentiel dans le monde. Durant les 60 dernières années, le nombre de personnes dans cette tranche d'âge a quadruplé. En 2019, dans le monde, une personne sur 11 était âgée de plus de 65 ans ; on estime que dans 30 ans, le rapport sera de une personne sur 6. En plus, depuis quatre ans, pour la première fois dans l'histoire, les personnes de plus de 65 ans sont plus nombreuses que les enfants de moins de cinq ans. Le vieillissement de la population touche principalement les pays les plus développés. Plus de 25 % des personnes âgées de ces régions vivent seules.