22 de agosto de 2018
Encuentro mundial de las familias

Michael Egan (Irlanda), “La importancia de la pertenencia: explorar el interés contemporáneo en la genealogía”

Hay un interés creciente en las propias raíces. Michael Egan, de la Fundación Historia de la Familia (Ifhs), lo dice en la segunda jornada del congreso pastoral celebrado en Dublín con ocasión del Encuentro mundial de las familias (21-26 de agosto). "Nunca conocí a una persona que no estuviera interesada en saber de dónde venían sus antepasados – dice -, y quiénes eran las personas cuyos nombres aparecían en su árbol genealógico y qué hacían. Pieza a pieza, como para componer un gran rompecabezas, la búsqueda de nueva información se asemeja a una adicción". Los Ifhs fueron fundados en Irlanda en 1984 con el objetivo de recoger datos y nombres contenidos en los antiguos registros parroquiales, a menudo ilegibles por el paso del tiempo. Este trabajo es necesario debido a la gran diáspora irlandesa, trabajo que ha permitido a los irlandeses descubrir sus raíces. "Todo el mundo pensaba -dice Egan- que si no empezábamos lo antes posible, toda esa información se perdería para siempre. Un primer grupo de todo el país comenzó a recopilar datos históricos de los registros, de todas las iglesias irlandesas. Se han establecido centros de recopilación de datos en todos los condados - continúa Egan - primero en papel y luego digitalmente. Me pareció correcto llamar a la página web que creamos con los datos recopilados Roots Ireland (Rootsireland.ie). Los 34 centros del Ifhs están ubicados en 32 condados y la cooperación entre las diferentes partes siempre ha sido muy buena. El hecho de que los centros estén profundamente arraigados en sus comunidades -comenta Egan- permite a los expertos de cada condado tener información detallada en términos de apellidos, topografía, historia, cementerios, fuentes genealógicas e históricas y todas las instalaciones turísticas. Todo está bajo un mismo techo. Esta información no se puede encontrar en ninguna otra fuente”. Todos los fondos que el Ifhs recoge del sitio web se distribuyen a los Centros y el dinero se utiliza para añadir nuevos datos a "Roots Ireland". "Hasta la fecha, dice Egan - se han recogido, registrado, comprobado y subido a la red casi 21 millones de documentos. Pero el trabajo aún no ha terminado. Nuestro trabajo continuará mientras tengamos ganas y entusiasmo para continuar.

El grupo de los Clanes de Irlanda se reúne regularmente en la Christ Church en Dublín y, con el fin de promover el desarrollo de los clanes, concede las medallas al Mérito de la Orden y, en colaboración con el Consejo Permanente, establece un premio anual al mejor ensayo histórico sobre la Irlanda gaélica en la Edad Media (600 a.C. - 1700 d.C.).

Egan también señala que en los últimos años el ADN ha hecho una importante contribución a la investigación genealógica. "Esto es muy importante para Irlanda, porque nuestros antepasados a menudo se veían obligados a viajar a zonas muy remotas, con muy pocas oportunidades de mantenerse en contacto con otros miembros de su familia. Muy a menudo, gracias al ADN, oímos hablar de personas de Australia que están en contacto con personas que viven en los Estados Unidos y que encuentran que sus antepasados provienen de la misma familia, obligada a emigrar debido a la hambruna. Estas conexiones habrían sido inimaginables hasta hace poco”. El servicio del Ifhs permite a las personas adquirir datos de antecedentes familiares sobre sus familias directamente desde el hogar, a menudo sin costo alguno. "El interés en la genealogía ha surgido en la última década - dice Egan - y muchos han descubierto que la genealogía es un pasatiempo muy agradable, especialmente cuando tienes tiempo para hacerlo. Para muchas personas que viven en el extranjero y que tienen antepasados irlandeses, no se trata sólo de "ser irlandeses", sino que se esfuerzan por encontrar el condado de donde vienen, la parroquia exacta y la ubicación de la casa donde nacieron. Y una vez que han descubierto el lugar, quieren volver. Entonces experimentan una gran alegría. Nuestra tarea hoy, a través de nuestro trabajo, es que cada vez más personas puedan experimentar esta alegría”.