23 mai 2018
Ad limina

Taiwan, le beau témoignage d'un petit troupeau

Les évêques de la Conférence épiscopale régionale de Chine (Taïwan) se sont rendus en visite ad limina dans notre Dicastère le 14 mai dernier.

Les évêques ont rapporté qu'à Taïwan, un pays de populations traditionnellement très religieuses, il y a aujourd'hui un recul général de l'expérience religieuse. Ce phénomène, dont aucune confession n'est exempte, est principalement dû à l'avancée de la sécularisation et aux profonds changements sociaux et culturels dans les modes de vie. Par exemple, le fait de trop travailler (jusqu'à 62 heures par semaine dans certains cas) enlève à beaucoup de gens l'espace pour une vie sociale, et donc aussi pour une vie religieuse.

Dans ce contexte, même l'Église catholique, qui est déjà numériquement une petite minorité religieuse dans le pays, souffre d'une diminution croissante et constante des fidèles, à laquelle le déclin des vocations sacerdotales est une cause et une conséquence.

Cependant, même dans une situation d'infériorité numérique évidente, le travail et l'impact de l'Église sur la vie sociale du pays sont très significatifs. En effet, à travers les nombreuses écoles et universités, le réseau dense des institutions de santé, des centres de réadaptation, des hospices pour personnes âgées, et des collèges pour jeunes – toutes structures fondées principalement par des congrégations missionnaires et des diocèses, mais gérées par un personnel généreux de laïcs -, l'Église offre un témoignage lumineux de sa foi dans le Christ.

En outre, elle travaille dur pour encourager les initiatives de dialogue fraternel entre les croyances religieuses qui coexistent sur l'île. « L’enfant » de cet engagement est la reconnaissance faite par le gouvernement de Taipei, qui a récompensé huit organisations catholiques en 2012, avec la motivation suivante : « Le témoignage chrétien comme exemple d'intégration entre différentes cultures et croyances, et source d'amélioration du niveau de vie général du pays ».

Au niveau inter-ecclésial, les évêques ont reconnu qu'il reste beaucoup à faire pour que les laïcs s'engagent davantage dans la vie de l'Église et dans l'œuvre d'évangélisation. Par conséquent, ils ont souligné la nécessité d'investir plus de ressources dans leur formation.

En ce qui concerne le thème de la vie, le témoignage des évêques a montré que l'avortement est au sommet des attaques contre la vie humaine à Taïwan. En raison de l'utilisation généralisée de l'avortement et de la soi-disant « pilule du lendemain », on estime que plus de 240 000 enfants meurent chaque année à Taïwan. De plus, depuis longtemps, l'Église taïwanaise s'est mobilisée, à l'unisson avec d’autres confessions religieuses, pour dénoncer la peine de mort toujours en vigueur.

Du côté de la famille, il y a de nombreux défis: la crise du mariage entre les jeunes qui se marient de moins en moins et qui font de moins en moins d'enfants ; 80% des catholiques s'unissent dans un mariage avec des conjoints non catholiques, avec pour conséquence que plus de 50% d'entre eux finissent par abandonner l'Église et 34% abandonnent entièrement l’éducation de leurs enfants dans la foi ; la reconnaissance du mariage entre homosexuels est de facto une réalité dans le pays même si le cadre réglementaire ne le permet pas formellement.

Pour faire face à ces nombreuses menaces, l'Église de Taïwan renforce depuis quelques années la pastorale de la famille à tous les niveaux de l'Église. À cette fin, il a multiplié les occasions d'étudier et d'approfondir l'exhortation apostolique post-synodale Amoris Laetitia qui sert de boussole pour l'engagement pastoral au service des familles.

Enfin, les évêques ont parlé avec enthousiasme de leurs jeunes, dynamiques et désireux d'approfondir leur connaissance du Christ et de marcher dans l'Église : ils répondent si joyeux et nombreux aux sollicitations des pasteurs, parmi lesquels se distingue la Journée de la jeunesse taïwanaise, la Journée asiatique des jeunes et l'édition internationale des Journées Mondiales de la Jeunesse.