29 janvier 2020
Personnes âgées

Le préfet Farrell : « La richesse des années est un don à accueillir »

Le premier Congrès international de la pastorale des personnes âgées débute aujourd'hui à l'Augustinianum.

« La pastorale des personnes âgées est quelque chose de nouveau. Nous devons entamer un processus et mettre en place un discours qui ne peut être qu'inédit », ainsi « notre tâche ces jours-ci est de nous demander quelles pourraient être les lignes d'une pastorale des personnes âgées ». Ainsi le Card. Kevin Farrell, Préfet de notre Dicastère, a ouvert aujourd'hui à l'Augustinianum le premier Congrès international de la Pastorale des personnes âgées La richesse des années.

La réflexion du préfet s'est inspirée de la « révolution démographique » qui balaie le monde, « un de ces "signes des temps" - a-t-il précisé - que nous ne pouvons, en tant qu'Église, manquer de prendre en compte ; il semble qu'en 2100, 61% de la population mondiale sera composée de personnes de plus de 65 ans, et que la population âgée doublera déjà dans les trente prochaines années ». « Tout cela - a-t-il ajouté - a non seulement des implications sociologiques, économiques, anthropologiques et politiques, mais pose surtout des questions et des besoins de nature spirituelle, qui nous obligent à agir ».

« En particulier, l'accompagnement pastoral dont les personnes âgées ont besoin est - a-t-il expliqué - un besoin évident face à l'allongement de la vie. Dans nos sociétés, où la culture du gaspillage et de la marginalisation de la fragilité dominent souvent l'imaginaire collectif et les choix familiaux, politiques et sociaux, la « richesse des années » n'est pas toujours accueillie comme la bénédiction d'une longue vie, c'est-à-dire comme un don ». Ainsi, « en mettant en pratique la « pastorale de l'oreille », la rencontre - a conclu le Préfet en s'adressant aux près de 600 participants réunis du monde entier - entend se caractériser par une triple forme d'écoute : l'écoute des signes des temps, l'écoute du Magistère et l'écoute de votre expérience, afin d'élaborer ensemble quelques orientations générales qui puissent être utiles aux diocèses du monde entier ».

Lors des travaux de la première session du Congrès, sur le thème L'Église aux côtés des personnes âgées, le président du Censis, Giuseppe De Rita, est intervenu, soulignant la perception erronée que l'on a des personnes âgées comme « résiduelles » ; « En réalité - a-t-il dit - elles sont la partie la plus riche de la société. Cependant, il existe trois dangers : la solitude, la perte des objectifs après la retraite et le concept de créaturalité ».

Le président de la Communauté de Sant'Egidio, Marco Impagliazzo, a parlé de l'urgence d'un « changement pastoral, d'une attention et d'une prise en charge des personnes âgées par les communautés chrétiennes » ; « Il faut qu’un art du vieillissement "pour" les autres s’affirme. Afin de donner forme à cette nouvelle entreprise - a-t-il poursuivi - nous devons nous interroger s'il existe de nouvelles vertus prophétiques liées à la condition des personnes âgées, certainement différentes de celles d'un passé dépassé.  Les personnes âgées - a-t-il ajouté - seront potentiellement une richesse pour l'Église elle-même et pour la société dans son ensemble si elles savent vivre cette nouvelle ouverture d'horizons dans le sérieux d'un engagement renouvelé envers les autres et d'une nouvelle mission pour un monde plus humain ».

Dom José Antônio Peruzzo, archevêque de Curitiba et responsable de la pastorale des personnes âgées pour la Conférence épiscopale brésilienne, a participé à la table ronde L'Église aux côtés des personnes âgées et a déclaré que « la pastorale des personnes âgées répond entièrement à l'appel pressant du Pape François pour une Église en sortie. C'est au nom de l'Église que la pastorale des personnes âgées est présente dans les familles. De plus, la pratique de la lecture priante de la Parole fait partie de la formation des volontaires. C'est ce qui les renforce et les encourage à se dévouer avec persévérance comme disciples et missionnaires de Jésus-Christ ».

Le capucin Fr. Moisés Lucondo, qui dirige un hospice pour personnes âgées à Huambo, en Angola, a conclu son discours en rappelant le cri lancé, il y a des années, par Rosa Kornfeld-Matte au nom des Nations Unies au Mozambique: « Nous défendons l'intervention urgente de l'Église et des gouvernements africains dans la lutte contre la violence envers les personnes âgées afin qu'il y ait des actes concrets en leur faveur ».

 

 

 

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