23 de Agosto de 2018
Encontro Mundial das Famílias

Carolyn Y. Woo, “Fé, família e desenvolvimento: o testemunho de mulheres em posições de liderança”

Qual é o rosto da liderança de uma mulher? Carolyn Y. Woo, presidente da Catholic Relief Services, falou no segundo dia do congresso pastoral organizado em Dublin durante o Encontro Mundial das Famílias (21-26 de agosto). Sua contribuição, fortemente enraizada na cultura chinesa em que nasceu e cresceu, é baseada em três histórias de mulheres. "A primeira história diz respeito às mulheres da minha família - diz ela -. Quase sempre, quando falamos de liderança, pensamos exclusivamente em termos de avanço profissional.Minha mãe me ensinou que liderança é o compromisso que alguém coloca na família e no próprio matrimônio. Acredito que a família é o primeiro e mais importante campo para cultivar a liderança". Woo traça a história das mulheres de sua família a partir de sua avó, nascida há 130 anos na China "quando a tortura da prática de amarrar os pés era considerada absolutamente necessária para qualquer menina que quisesse casar bem". Quando a mãe de Woo nasce, a avó certifica-se de que a filha é educada e instruída por um tutor, que a ensina a ler.Antes dos anos quarenta, os pais de Woo se casaram. "Um matrimônio um pouco organizado pelos meus avós - diz a presidente da Catholic Relief Services -. Meus pais se conheciam muito pouco, frequentavam em algumas ocasiões sem companhia e ambos estavam sob pressão porque precisavam se casar. Para mamãe e papai, a fuga no interior da China parecia a melhor alternativa. Apesar de terem muito pouco em comum, além de seus seis filhos". Woo explica que, na cultura chinesa da época, o importante era ter dois filhos homens: "um herdeiro e uma reserva"."Depois de quatro filhas e um filho - ele lembra - o plano de meu pai era ter uma segunda esposa (concedida pela lei) se o quinto filho fosse outra mulher. E eu cheguei. Felizmente, 18 meses depois, um irmãozinho chegou e meu pai não teve uma segunda esposa". O dos pais do presidente da Catholic Relief Services não era um casamento "feliz" para aqueles que são os padrões ocidentais."Meu pai sempre tomou todas as decisões mais importantes e sempre levantou a voz para a minha mãe - ela lembra -. Minha mãe, com sua pouca educação e em um mundo como o de Hong Kong, muito diferente da China anterior à guerra, fez o melhor que pôde para lidar com a situação. Ela aperfeiçoou suas extraordinárias habilidades de costura para criar roupas ocidentais para suas filhas. Ela se enfileirou para se certificar de que estávamos matriculados nas melhores escolas católicas, mesmo sabendo pouco sobre religião. Com minha tia, ela começou um sistema de economia, para poder acessar fundos de emergência e pequenos fundos de investimento. Minha mãe não era forte por fora: muitas vezes era tímida em relação a notícias e burocracia. No entanto, a sua presença, os rituais sazonais, as histórias dos nossos antepassados, a delicadeza dos nossos alimentos favoritos fizeram-nos sentir como uma família e, como tal, pudemos superar qualquer dificuldade, incluindo o ataque cardíaco do meu pai e os altos e baixos das finanças. Nos momentos difíceis, a Mãe virava-se para a imagem de Nossa Senhora, derramava suas preocupações sem falar e encontrava conforto". De sua mãe Woo aprendeu a importância da educação e, mais ainda, a importância de se sentir como uma família e a força que ser família pode dar."Ela me ensinou a humildade - lembra -. Antes de ir ao exterior para a faculdade, ele me disse para eu nunca ser orgulhosa, para pegar uma vassoura e varrer o chão se fosse necessário". De sua mãe, Woo recebeu a primeira lição de liderança: cuidar da casa e da família, na qual encontramos força, senso de pertença, devoção e esperança. A segunda história da liderança diz respeito à minha babá - continua Woo - que veio trabalhar para nossa família e ajudou minha mãe a cuidar dos filhos oito anos antes que eu nascesse. Ela ficou lá por setenta anos, até que morreu em fevereiro passado.Ele tinha 100 anos de idade. Tal como acontece com muitas crianças que trabalham, a babá foi vendida aos oito anos de idade para servir como uma menina que serve. Ele aprendeu a ler e escrever enquanto ouvia lições para os filhos de seu empregador. Embora ela fosse uma mulher extraordinariamente bela, minha babá recusou as propostas de casamento que recebeu, para que ela pudesse continuar enviando seu salário para sua mãe, que era viúva para cuidar de outras três crianças". Em casa nasce um acordo entre o pequeno Woo, a mãe e a babá. "Ela teria me preparado com um uniforme perfeitamente passado, tranças perfeitas e uma pequena caixa com uma toalhinha - conta -. De minha parte eu tive que trazer de volta um adesivo de um coelho com o qual o trabalho bem feito foi recompensado na escola. Um ano de coelhinhos me levou a receber meu prêmio acadêmico". Woo se lembra de como sua babá "tinha um bom senso do bem e do mal e pronunciava suas verdades gentilmente mas com firmeza". "Em seu trabalho ela era uma perfeccionista - continua - era o seu modo de honrar suas responsabilidades. Antes de se tornar católico nos anos noventa, se ajoelhava na cozinha, em frente à janela, no início da manhã, agradecendo o céu e a terra.Os amigos dos meus pais também tinham um lugar importante em seu coração. De sua pobreza material, ela adquiriu uma grande riqueza de espírito. Como muitas mulheres, ela era uma líder sem título, poder formal, riqueza e reconhecimento. Mas todos que conheceram minha babá melhoraram, aprenderam coisas novas e foram tocados por sua generosidade e integridade". A terceira história de liderança proposta por Woo diz respeito às irmãs Maryknoll, onde o presidente da Catholic Relief Services estudou. Fundada há mais de um século, a das irmãs Maryknoll foi a primeira congregação missionária americana de religiosas. "A partir delas eu aprendi não só inglês e literatura, mas também ideias e a capacidade de imaginar um futuro diferente do das nossas mães - diz Woo - aprendemos a apoiar as nossas ideias mesmo publicamente, com confiança e convicção e fomos encorajadas a reconhecer e nutrir os nossos talentos". Woo lembra como as freiras prepararam as meninas não apenas "para o sucesso profissional, mas acima de tudo elas as ajudaram a escolher sua vocação e a buscar interesses que lhes dessem um propósito na vida". "Eu acho que mais do que o sucesso profissional - Woo comenta - o sucesso das mulheres deve ser medido pelo quanto somos capazes de buscar nossos dons, usá-los, participar do processo de tomada de decisões e sermos apreciados por essas contribuições". As irmãs de Maryknoll ensinaram a Woo a fé e alegria que nasce dela. "Com elas eu aprendi sobre o poder da fé - enfatiza -. As irmãs nunca tiveram tudo o que precisavam para começar seus projetos, mas isso nunca as impediu. Quando precisavam de novos fundos para abrir uma nova escola e as bolsas não chegavam, não desanimavam: deixavam o transporte público e se deslocavam a pé". "Com elas - conclui - aprendi a alegria de servir as pessoas e a Deus. Em qualquer momento da vida, que vivemos como numa família, nunca perdemos a esperança e sempre fomos alegres e felizes, e isso porque elas tinham um profundo senso da presença de Deus. A orientação para a obra de Deus não pode ser sem Deus. E com Deus há amor, o poder de mover os corações e a alegria que nos leva adiante”.