05 de Julho de 2019
Visite ad limina

Austrália: partir de Cristo com humildade

Falando da situação da Igreja na Austrália hoje, os bispos daquela região, recebidos no dicastério em visitas ad limina, reconheceram a secularização rastejante como uma das principais causas do retiro generalizado da experiência religiosa no país. Lentamente, a Austrália "está colocando Deus no banco", como o Papa Bento XVI costumava dizer. De fato, hoje, um em cada três australianos não se reconhece em nenhuma religião.

Mas, embora atribuindo à cultura secularizada uma parte conspícua da responsabilidade na insatisfação de muitos fiéis em relação à Igreja Católica em particular, em uma discussão lúcida e honesta, os bispos - recebidos no último dia 27 de junho - não evitaram a parcela de culpa da Igreja. Mais de duas décadas de alegações de abuso contra figuras importantes da Igreja australiana deixaram sua marca.Números em mãos, os Bispos admitiram a clara correlação entre esses crimes e o vertiginoso declínio da prática religiosa entre os fiéis católicos: a frequência dos sacramentos está em queda livre, assim como o número de casamentos sacramentais. As vocações são escassas.

Como voltar ao topo? Como podemos voltar a proclamar a Cristo com credibilidade? Para essas perguntas inescapáveis, os bispos responderam em coro: "Devemos recomeçar a partir de Cristo, se quisermos recuperar a credibilidade.Devemos retornar ao Kerygma e fazê-lo com grande humildade ". Levará tempo para reconstruir a confiança perdida e todos os membros da Igreja são chamados a participar desse esforço: clérigos, leigos, jovens, mulheres, homens...

E falando precisamente da contribuição que os leigos são chamados a oferecer, a fotografia tirada pelos bispos nos deu a imagem de uma Igreja na qual os leigos tradicionalmente gozam de grande autonomia em suas iniciativas. “Faithful Stewards of God’s Grace: Lay Pastoral Ministers in the Church in Australia”.Este texto contém orientações sobre os leigos que todas as dioceses do país estão tentando implementar. O documento reafirma, entre outras coisas, a centralidade do sacerdócio comum de todos os fiéis fundados no batismo, bem como a singularidade e irrepetibilidade da contribuição específica de cada fiel à construção do único Corpo de Cristo que é a Igreja. Ainda sobre o tema das estratégias para aumentar a participação qualitativa de todos os componentes do Povo de Deus na missão, os bispos compartilharam o esforço de reflexão em curso para assegurar que a presença das mulheres na Igreja seja cada vez mais valorizada.De fato, eles expressaram a esperança de que em breve passaremos da presença já estabelecida de mulheres na gestão da igreja para uma Igreja na qual há mais mulheres em cargos de governança. Mesmo as famílias católicas, ameaçadas por uma crise de casamento sem precedentes, devem ser acompanhadas para que também elas possam se tornar sujeitos da missão da Igreja. E nesse sentido, em muitas dioceses, está sendo testado o catecumenato do matrimônio, mas também a idéia de confiar todo jovem casal recém-formado a um casal de madrinhas, com um calibre cristão consolidado e comprovado.Essa ideia, emprestada da experiência pastoral da Igreja na Nigéria, restaura às próprias famílias a responsabilidade primária de acompanhar outras famílias.

A Igreja australiana também aposta nos jovens pelo seu renascimento. Ao longo dos anos, a memorável Jornada Mundial da Juventude celebrada em Sydney em 2008 continua a dar frutos. De fato, desde então, a pastoral juvenil tornou-se fortemente enraizada nas várias dioceses. Em particular, os bispos recordaram 3 iniciativas dirigidas a eles: a JMJ internacional; o Festival da Juventude Católica da Austrália e a plataforma para a formação dos responsáveis pela pastoral da juventude.

Sobre este último tema dos jovens, o Cardeal Farrell encorajou calorosamente os bispos australianos a seguirem o caminho da aposta nas jovens gerações.De fato, diz o prefeito, é necessário começar mais cedo, investindo a melhor energia nos muito jovens, para não correr o risco de chegar demasiado tarde, quando a cultura circundante, com a sua impressão, já os terá moldado irreversivelmente.

Ad Limina Visit - Australian Catholic Bishops Conference